サンタクロースはラスベガスに実在した。

サンタクロースはラスベガスに実在した。

想像していた以上に優しく美しかったデスバレーを後にした私たち。

帰り道もまだまだ絶景が続くんですよね〜、このあたり。本当に恐竜の化石がいつ出てきても不思議じゃないくらいの景色。

 

直前までの美しすぎる光景の余韻を抱えながら車内で会話が尽きることもなく、私とのりさんの間にはたくさんのトピックスが飛び交う。

これまでどんな人生を歩んできて、どんな経験をして、どんなターニングポイントを乗り越えて、そして今この場所にいる理由。

当たり前だけど、この世界のどこにも同じ人生を歩んでいる人間なんて存在しなくって、そして旅の最中だからこそ、そんなジャンルの違った人となんの縦関係もなく関わりあうことができる。

社会の中でその人が社長であろうが、偉かろうが、有名であろうが、旅の中ではそうゆう余計な肩書きを一掃した状態で関わりあえるもんだなと常に感じている。

こんななんの取り柄もない私のような人間が、マイペースに旅をしているとゆうだけで耳を傾けてくれ、話を惜しみなく聞かせてくれ、たくさんの助言をくれる人間がこの地球にはたくさんいる。

今の私から旅で得た人脈をごっそり取られると本当に空っぽになっちゃうくらいに。あ、なんかまた泣きそう(笑

そんなのりさんに私の人生をサクッと話したときは、「なんでそんな生き急いでるの?!まさか実は大きな病でもうすぐ死ぬなんて言わないでよ?!!!汗」と言われた。

端からみれば私の人生はそうゆう風にも見えるのか?世論っておもしろいなぁ。でも普通に考えてみれば余命なんてみんな抱えてるけどねっ(・∀・)

さてさて、のりさんが働くセカイの話や、すんごいご友人の話、色んな豆知識などを聞かせてもらったのですが、一番印象に残っている話があります。

 

実はのりさんはね、、、、

 

サンタクロースを普通に信じているんです!

 

ごめんなさいね、のりさん。

私は物心ついたときからクリスマスプレゼントが朝起きたら枕元にあった!なんてことがないのです。

1回、子供ながらに学校用の靴下をペランと枕元に置いておいたこともありますが、朝目が覚めても靴下はペランとした状態のままで、、、子供ながらに察して生きてきました。

のりさんのサンタクロースいる説は物理的な根拠や立証はない感じでしたが、信じる人間のセカイには実在するとゆうことを強く強く語ってくれた。

でもここ最近でいろいろ考えがひと回りした私も、今となってはその感じ、すっごいわかるのです!

宇宙人が当たり前にいると思い切ってる感覚っ!夢とか空想じゃなく普通にこの世界のどこかで生きてるんだって!ってゆう感じの考え。

この有名な言葉もその通りだなぁって今は普通に思う。

人が空想できる全ての出来事は起こりうる現実である
画像引用元:https://endofgreatness.deviantart.com/art/One-Piece-Chapter-218-309885043

 

ただ、丸山ゴンザレスみたいなルックスしたのりさんが、「サンタクロースいるんだってば!」って真剣に語り始めるから、このときはおもしろくって私も普通に笑っちゃいましてね!笑

そんな感じで色んな話をナチュラルに楽しみながら帰っていたらあっとゆうまにベガスに戻ってきました。

このとき、そういえばこの日ずっとチェックしていなかった携帯をなにげなしに確認すると、私がベガスで泊めさせてもらってる例のホストさんから1件のメッセージが。

当たり前だけど英語で書かれたその短いメッセージを見て、いや、見つめて、わたしの思考と言葉は止まった。

 

「今晩は泊められない。出て行ってくれ。」

 

私はのりさんとの会話をストップして、思考をなんとか携帯に向け彼にこう返信をした。

「急になんで?」

するとすぐに返事が。

「は?急ってなにが?俺がメッセージしてから数時間経ってるけど?」

まじでなんやねんこいつ。急にの意味が全然かみ合ってない。

だんだんと腹の奥のほうから嫌な感じのものがじわじわ上がってきて心臓あたりに到達しそうになったときには、私は横にいるのりさんに

「すみません、なんか、、、ホストが、、、、出て行ってくれって言ってて、、、、」と、少し言葉をゆらしながら漏らしてしまった。

「え?まじで?え、どうすんの??荷物とかあるんでしょ?」

そうだった。荷物、普通に置きっぱなしだ。

 

ってか、、、それ以前に理由は???

 

出て行かなきゃいけない理由を教えてくれ。

 

昨晩のクラブの件か?

それ以前のわたしの性格か何かの問題か?

わたし、あなたに何かした???

それが知りたい。納得できない。

 

「理由を教えて、わたしあなたに何かした?」とストレートに聞いてみると、またすぐに返事があった。

「別に。今晩は友達と遊んだあとそのまま家に泊めるから」

 

はっ、、、、?失笑

私にとってそれは理由にならない理由だった。

 

でももう納得するでいい。これ以上このホストさんと話す意味もない。

ただ、もうなんか、、、、いろんな感情が唐突に押し寄せてはくるけど、なにがなんなのか全然整理できなくって、このあとどうすればいいかとか考える前に思考停止。

とりあえず、「荷物どうすればいい?」と問いかけたあと、彼から帰ってきたメッセージの雰囲気がすんごい冷たすぎて、

理解できなくて、、

いや理解したくなくって、、、

意味をわかりたくなくって、、、、

でもこの状況だ。

間違いなくちゃんと理解する必要がある。

目の前にいるのりさんにもメッセージの英語の意味を聞いてみた。

彼からの返事は、

どこでもいいから次行く場所に持って行ってくれ」だった。

なんかもう嘘でもなんでもいいからちょっとでも優しい言葉使ってくれないかな。

そのメールを見たあと、のりさんに、

「このあとどこかアテあるの?愛ちゃんさえ気にならないんだったら俺の部屋使ってないベッドあるから、今晩はそこ使っていいいよ!?」

と泣いちゃうぐらいありえない申し出をいただいた。

こんな場面で、こんな思いがけない優しさに助けられ泣いてしまう私はやっぱり甘ったれだと思った。

本当にどこまでのりさんのお世話になるんだ。

今考えれば、明日の朝にはメキシコに行く飛行機の中だ。

荷物だけとって、そのまま空港に直行してベンチで一夜を明かしても良かった。

ここは大都会ラスベガス、無駄な出費は避けたいがお金さえ出せばなんとでもなる。スタバでも、カジノのでも、どこでも時間をつぶせる。

ただ、このときは自分でも自分がこのあとどうするのかすぐに考えられなかった。

そうすると目の前で冷静だったのりさんが、一台のタクシーを捕まえて運転手にきっとこんな事を英語で伝えながらお金を渡していた。

「この子が行く場所で荷物をひろって、またここまで無事に送り返してくれ!」

腑抜け状態ながらも、お金はアカンやろ!!!と気付き、慌ててドライバーの手からのりさんに突き返そうとするが、ドアが閉まりそのまま荷物が置いてあるホストの家へ向かった。。。

ああ・・・。なんかもう力が出ない。

 

家に到着するとホストの彼も昨晩来ていた彼の友達も、他の旅人の子も誰もいなかった。

私はとりあえず順番もなにかも無視してバックパックに自分の荷物を詰め込んだ。

冷蔵庫の中に入れてあった自分の食料は、ぜんぶゴミ箱に強く投げ込んだ。

旅人はあまったものをそこへ残していく風習があるが、これをこのままここに入れておいてもここではなんの足しにもならないとおもい、そうなる前に怒りとともに捨ててやった。

今になって思えば、初日にベッドに押し倒されたときに拒否してから、もともと良い関係じゃなかったとはいえ、

私は泊めてもらってる以上、やっぱり彼とも普通に仲良くなりたかったとゆう自分なりの思いがあった。

わたしを家に迎え入れてよかったと最終的に思ってもらえればとゆう勝手な気持ちがあった。

ただ屋根と風呂だけを借りるためだけにわざわざあなたにコンタクトをとったわけじゃない。

行く先々でローカルの人と仲良くなり、良い思い出だと感じて次の場所へ行きたいと思うのは自然なこと。

だからそう思ってもらえるように私なりに努力したけど、彼には全然通用しなかった。

わかりあえない相手だったんだとこのときはっきりと理解し、怒りと同じくらい悲しい・寂しいとゆう気持ちも正直あった。

彼はきっと簡単で覚えやすい「AI」とゆう私の名前すら覚えてないだろうな・・・。

 

雑に荷造りを終え、使用させてもらった場所をサッときれいにし終わって家を出るとき、鍵のことで少し悩んだ。

アパートの管理室みたいな場所に行って預かってもらおうと思ったが、こんなときに限ってスタッフが不在だった。

少し待ったが戻ってくる気配もないし、タクシーのドライバーもわたしを待っている。

もう仕方ないと思い、ホストの彼に最後のメッセージをした。

「ありがとうございました。今、荷物を運び出しました。鍵はオフィスデスクに預かってもらおうと思いましたが、誰もいなかったので開けっ放しでテーブルの上においてます。」

またすぐ返事があった。

「Thank you;)」

 

4日間過ごした中で、彼からもらった最初で最後の「Thank you」

はっ。失笑

それだけかいっ。

あっけなく終わった。

いや、あっけなく終わって良かったんや。もう何も引きずるものはない。

 

・・・・・。

 

引きずらずにいられるほど、大人な私じゃなかった。

 

この出来事のあとの私は、心ここに全然あらずで。ほんとうに一緒にいるのりさんにも申し訳ないぐらいのテンションだった。

とりあえずでっかいバックパックと普通のバックパックを前後に抱えて、のりさんが宿泊する豪華なミラージュホテルに入る。

「のりさん・・・わたし大丈夫ですかね・・・?」

ホテルの中に人はたくさんいるが、私みたいにバックパックを背負ってる人間は1人もいない。

「大丈夫でしょ!ちょっと荷物多い子ぐらい?笑)汚い格好してるわけじゃないんだし!」

と笑いに変えてくれる。

そんな私のバックパックをクロークで預かってもらった後、私がタクシー代を返そうとしたら、

「いい!いい!いらないって!」と言われるが、

「ダメです!自分のことなので!!!」と私も下がれない。

すると、「じゃあそのお金ですんごいおもしろいショー見に行こうよ!」と、多分これも私のテンションを気遣って提案してくれたんだと思う。

またまた甘えてそうさせてもらうことにし、私たちはそのショーが行われている場所へ向かった。

煌びやかで広いホテルの中を歩いていると、のりさんがいきなり

「ちょっ!!!!!!!目つぶって!!!!!!!!!!!」と言ってきたので、

「なななななんですか?!」とびっくりすると、

「いいから!!!絶対に驚くから!!目つぶって!!!」

まさかのハリウッドスターでも見たんだろうか??とか思いながら、言われるがまま目を閉じてそのままのりさんに誘導されながら歩き、「いいよ!」のサインで目を開ける。

「ねっ!!?本当にいたでしょ!!?」

私は目の前にいる人を数秒見て少し考えたあと、全ての合点がついた。

目をあけた私の前には、

超豪華なソリに乗って、白い立派なお髭を生やした赤い服を着たおっちゃんが、私たちのほうを見て笑っていた。

のりさん、、、、、、、、もうこれ以上泣かせないで。

そして笑わさないで(笑涙苦

 

このときは11月20日だった。

サンタクロースはクリスマスの月じゃなくても、いると信じている人の前に急に現れた。

ここで出会ったサンタさんはちょっと変わってて、チップとゆうものを渡さないと写真は一緒に撮ってくれなかったんだけど・・・(笑

それでも、私達はラスベガスで確かにサンタクロースを見た。

 

豪華なディナーをいただきながらショーを見ても、実はまだ心の底から楽しめない、笑えない自分のまま。

夜もふかふかの新しいシーツの香りがするベッドの上で贅沢に寝転がるけど、今日の出来事をまだ心が消化できなくて眠れず、ラスベガスで起きた出来事をもんもんと思い返していた。

世の中、色んな人がいて、出会う人全てが自分を受け入れてくれるなんて痴がましい考えを持っていた自分も色んな面から反省で。

どんなに相手にそっけない態度をされても、私がめげずに歩み寄れば少しは変わってくれるかもしれないとゆう勝手な期待を彼にしていたことにも気付いた。

合わない人間をもっと早く見極めて、自分から距離を遠くする術も知っておいたほうがいいのかとか、ない頭で色々考えた。

でも今思うと、こんなトラブルが旅が始まって間もないこのときに、ここラスベガスで起きてくれてよかった。

これでまた旅人として成長できる。

今後の旅路に役に立つ。経験としてまた力と知恵になる。

 

夜はすぐにあけて、翌朝。

私が空港に行く前に、のりさんが朝ご飯までご馳走してくれた。

本当に最初から最後まで、のりさんに助けられっぱなしの5日間だった。

私はこのとき、セドナでお世話になったパトリックの言葉を少し思い出していた。

「愛はラスベガスとはあわないよ」

パトリックは、あのとき私から何を感じていたんだろう。

のりさんのお陰で、悲しみは悲しみのままで終わらないんだなってことを、ここラスベガスで教わった。

だから、ラスベガスのことを嫌いにまではならなかったが、確かにまた行きたいか?と聞かれれば、NOだ。

そんなことを考えながら、バックパックを背負って空港に向かうタクシーに乗り込むとき、本当にお世話になりっぱなしだったのりさんに、最後にもう一度感謝を伝えた。

のりさんが最後にくれた言葉。

「将来ビッグになっても、この出来事は忘れるなよ!」

はい!絶対忘れません!!!

のりさん、本当に本当にありがとう!

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