バラナシにひとり沈没することにした。

バラナシにひとり沈没することにした。

こんにちは。あいあいです。12月は留学から少し離れて、インドを旅することにしました。

ネパールへ4日
リシケシへ9日

そして現在、聖なるガンジス川で有名なバラナシに来てから3日目です。今さっき、約2週間ほどここまで一緒に旅をしてきた大学生の女の子を見送って、わたしはバラナシに1人でいます。

なんで1人でここに残ってみたのか、特に大きな理由はなく。バラナシで出会った人みんなに「もし居れるんだったら、バラナシには長くいたほうがいい。」とゆう言葉をもらったから。

そして、インドに来てからはどこに行くのもずっと誰かと一緒だったけれど、ここで完全に1人の時間をつくることに、何か意味を感じたから。

さぁ。インドに来て、もうすぐ2ヶ月。

このブログに書けていない事がいっぱいあるなぁ。感じたこと、思ったことが、うまく言葉に変換できなくって・・・。でも今日はがんばってかきます。

久しぶりに一人ボッチの時間だから。寂しいぶん、ここから読んでくれてるみんなに向かって、私なりに会話してるつもりで。

きっと起承転結がめちゃくちゃになるのと、泊まってる宿のインド人にパソコンを借りて文章を作っているので、読みにくいところがあるかもしれないけど。書いてみる。

まずはバラナシってどんなところ?と聞かれたら、率直に、「うんこだらけで臭くて汚いところ」と答えます。

毎日外に出るのが嫌になるほど、牛のでっかい下痢ウンチ、犬のウンチ、ヤギのウンチだらけです。

しかも、メインロード以外はすべて牛が一頭通れるくらいの狭さで、そこに色んなお店がごった返していては、うるさいクラクションを鳴らすバイクが頻繁にとおり、牛と接触しながら歩くことも少なくありません。

宿の玄関をあけるとすぐに牛がいたこともよくあった。

 

今は繁殖期なのか、犬の赤ちゃんがあちこちにいて目を奪われます。

野良犬のお母さんは人間が捨てたゴミだめの中から食べ物を探したり、屋台の前で食事をしている人間の前に、きれいな姿勢でじっと座りおこぼれをもらえるまで待つとゆう知恵をつけながら、赤ちゃんに飲ませるミルクの栄養を蓄えていた。

わたしは北インド(デリー、アグラ、リシケシ、ジャイサルメール、ジョードプル)しか見てないので、あまり確かなことは言えませんが、今まで訪れた街の中で、ここバラナシは一番強烈だと感じます。

そして一番めんどくさい、しんどい町でもあります。

長旅に疲れてきたときに、ここバラナシにやってきたとゆうのも大きな原因だし、ここに来る前にいたリシケシが、とても静かで美しかったとゆうギャップも大きいかもしれない。

とにかく到着した瞬間、「バラナシは好きになれないな」って思ってしまったの。

だけど、わたしはどうしてもこの町を好きになりたくって、「この町がインドで一番だ!」とゆう人達が感じたことを、私も心で見てみたくってここに残ることを決めた。

「バラナシの、なにがそんなにいいの?!」と出逢う旅人に聞いても、みんな、観光スポットやマテリアルなことは言わない。

たぶんみんなが言いたいのは、人から生まれる何かなんだと思う。

ある女性は、バラナシにもう8回もきている。

ある男の子は、インド全域を旅するはずだったのに、バラナシが好きになりすぎてもう2ヶ月近く沈没している。

ある人は、ここはスピリチュアル的に長くいたほうがいいと言う。

そんなまわりの言葉を意識しながら、3日連続でガンジス川に行ってきた。

初日は、お昼に。2日目は、夜に。今日は朝6時からボートに乗って、幻想的にも感じる霧の中、太陽が昇るのを待った。

バラナシにきて、ガンジス川に行かない人はまずいないと思う。聖なる川。偉大なるシヴァ神が宿る川。

ヒマラヤ山脈にある立ち入り禁止の山から流れてくる水が川になり、ガンガーと呼ばれるその場所は、シヴァ神の髪の毛とも言われている。

子供のまま亡くなってしまった子、生前に水疱瘡にかかった人、サドゥーといわれる修行者は、死後、火葬されることなく、肉体を持ったままこのガンガーにそのまま遺体を流される。

それ以外の人は、川辺にある火葬場で灰になってからガンガーへ流されるとゆうことを、ここバラナシで教えてもらった。

たとえバラナシに住んでいない人でも、ヒンドゥー教のインド人は、遺灰を流しにここバラナシまで家族がやってくるとゆう。

生と死が同時に感じられる場所。カオスな場所。この2つは本当によく聞く言葉だけど、わたしはこの2つの言葉にまだピンとこなかった。

今朝、火葬場もボートから見たけど、時間がはやかったのか死体をみることはなかった。

本音を言えば、火葬場がここガンジス川でメインの観光ポイントになっているとゆうのもなんだか嫌な気持ちになる。

バラナシについて、「火葬場、火葬場」とゆう言葉を聞けば聞くほど、行きたいと思う気持ちは減っていくし、少し不快にも思うようになってきている。

不快に思う私のマインドが罰当たりなのか、火葬場を観光ポイントにしていることが罰当たりなのか、それは旅人各々の考え方次第だと思うけど、火葬風景の写真撮影は禁止されているとゆう事実からなんとなく察しがつく。

わたしも偉そうなことを言える立場ではないんだけどね。今朝ボートにのりながら火葬場の前を通り過ぎたときに、遠目だったけどカメラのシャッターを押したんだから。

いろいろな旅人の情報や、デマ、大袈裟な情報が飛び交うガンジス川の衛生面。私は、本当に最低の最低を想像していたから、そこまで汚くないんじゃないか?と実際見て思った。


バラナシの日本人食堂で出会った男の子2人が、無鉄砲にもガンガーに飛び込み、全身で泳いだといっていたが、「まだ大丈夫だけど、しいてゆうならお尻がヒリヒリする(笑)」「ガンガーではなにもなかったけど、その前に食あたりで高熱だしました(笑)」と2人とも微妙な回答だった。

実際、がっつり泳いでいるインド人は一人しか見てないので、やぱり全身身投げするのは、やめといたほうがいいんだと思うけど(笑)

うん。とりあえず序盤はこんな感じ。実はこのあと、ちょっとしたトラブルとゆうかトラブル未遂が起こりました。また今日か明日書きます。

そして私はいたって健康ですっ!一度風邪ひいたぐらいっ!


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