“コーテズ”という場所を知ってるかいっ。

“コーテズ”という場所を知ってるかいっ。

念願の雪降るボルダーの街を最高の瞬間に見ることができた、翌日。

私は、朝一番にレンタカーを借りて、ロッキーマウンテン国立公園に向かった。

アメリカの国立公園ってスケールが半端ないから、近くにあって行ける距離なんだったら本当に全部行ったほうがいいってぐらいハズレはない。

でも今日は生憎の天気。

雪なのか雨なのか、とにかくフロントガラスに常に氷が張ってしまい、ワイパーが全然意味のない状態。本当に前が見えない;

途中何度も車を停車させて、素手でフロントガラスの氷を除去してみたり、フロントガラス専用のヒーターとか色々探してみたんだけど、ペーパードライバー(日本で講習以外に運転したことない)すぎて、見つけられない。

レンタカー屋さんに電話して相談しても専門的な用語で何言ってるのか全然わからないし;

コレは危険だっと思って怖くなってきたので、半分ぐらい来たところでもったいないけど引き返しました;

歩いたほうが早いんじゃない?ってぐらいゆっくりゆっくり運転してレンタカー屋さんに戻ってきて事情を説明すると、なんとお金はいらないよ!って言ってくれた(泣)

でもそれもそれでなんだか申し訳ないので、財布に入ってた$1札を全部わたしたら、「あったかいコーヒーが飲めるよ!」って笑って受け取ってくれた。

 

 

そして夕方。ベンといつものように食卓を共にする。

 

「ねぇ、ベン。“コーテズ”って場所知ってる?」

「コテーズ??聞いたことないなぁ、どこそれ?」

「ん〜ここ。同じコロラドにあるんだけど…」

ボルダーから車で7時間ぐらい。

 

「全然知らないなぁ。そんなに有名じゃないんじゃない?」

「うん、だと思う。なんかね、私がアメリカ横断始めたときから、ここに住んでる人からずっとホストオファーをもらっててね、ちょっと気になってるんだ」

「ほぼアリゾナ側じゃん。多分超田舎だね。そこになにかあるの?」

「わかんない(笑)でも、『コーテズは絶対来るべき、絶対来てよかったって思うよ』って、めっっっちゃ推してくるの。犬も2匹飼ってるし(・∀・) ずっと連絡とってる感じから良い人っぽいし行ってみようと思ってるんだけど、どうやって行けば効率いいかなぁ」

「バスは?グレイハウンドなら近くまで出てると思うよ」

「それがなんか同じコロラドの中なのに結構高くって…!」

(…パチパチパチ)

「あ!!! デンバーから飛行機もあるっぽい!でも一番早くて明後日の便だ、、、もう一泊ここに泊まってもいい…?願」

「いいよっ」

 

 

こうして、ベンの前で次の旅先を決めた私。

この儀式とも言える瞬間は、旅人の私にとって当たり前のようにやってくる。

どれだけ今いる人と親しくなって幸せな毎日を過ごさせてもらっていても、

それに潔くお別れをしなければいけないのが旅(旅人)なんだよね。

でも、ベンとは本当にまた逢える気がした。

ベンが最後に、「今まで旅人を受け入れた経験の中で、愛と過ごした時間が一番楽しかった。言葉の壁なんてすっかり忘れていたよ。次は日本で逢おうね!」って本当に綺麗な英語でメッセージをくれて、またホロホロしてしまった。

ベンと過ごした時間の中で得ることができたものは、本当にずっと私の心を温めてくれる。

お別れも辛いけど、それ以上のものが心の中にある。

 

ベンは、私に対して、“男”を出さず、本当に“友達”として常に接してくれた。

女一人で旅してると、男友達との関係を作り上げるのってしんどいことのほうが多い。ぶっちゃけ。

この人はわたしを人間としてみてくれてるのかな。

それとも、ただのメスとして最終的には見るのかなって。

その違いを些細な行動や空気から常にジャッジして前に進んで行かなきゃいけない。

それって、しんどいし、疲れるし、時々裏切られるし、、、悲しくなるし、気持ち悪くなるときもある。

でも、ベンとの温かい出逢いで、そんな疲れた心をまた真っ新にしてもらい、そのお陰で新しい旅をこうやって前向きに続けることができる。

 

最終日の夜は、珍しく外食した私たち。

近くのベトナム料理が美味しいレストランで、いつも通りまったり過ごす。

滞在中ベンにお世話になりっぱなしだったので、「ここは私に支払わせて」とご馳走させてもらった。

フォーチューンクッキーを割ると出てきた。

 

翌日、私が早朝のヨガクラスに参加してから空港に向かうことになったため少し急ぎ足でのお別れになった。

「私たちもうずっと友達だから。今度はベンが彼女を連れて日本に遊びにきてっ」

そういってソファで朝食をとっているベンに忙しないながらもハグをして先に家を出た。

 

ヨガから帰ってきたらもうベンは仕事に出掛けていたので、キャスパーと2人で散歩にでかけた。

キャスパー、あなたも毎日ベンの温かさをきっと誰よりも強く感じているんでしょう?

だからそんなにも純粋に人間が好きなんでしょう?

 

ああ。本当にボルダーに来て良かった。

ベンという優しい人が私のホストさんになってくれて、そして友達になれて本当に幸運だ。

実は、今リアルタイムでいる旅の終わりのご褒美に、ベンにまた逢いに行くための航空券を先週予約しました。

最近毎日ね、大好きなコロラドに戻れる日を楽しみしながら“今”を過ごしています。

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COMMENTS & TRACKBACKS

  • Comments ( 4 )
  • Trackbacks ( 0 )
  1. 読んでるよ~♪ヽ(´▽`)/かじだよ~♪ヽ(´▽`)/読者登録がわからないよ~♪ヽ(´▽`)/

    • カジさん!今設置しました!汗)フィードバックありがとうございます:D

  2. 愛さん素敵な出会いでしたね!
    今年も愛さんのブログやInstagramでたくさんいろんな事を考えさせられました。ありがとうございました!
    来年のご活躍も楽しみにしてます( *´艸)
    愛さんにとって来年も笑顔溢れる素敵な一年でありますように(*^^*)

    • なおちゃんっ。いつもぬくぬく毛布のようなコメントをほんとうにどうもありがとうございます。うるうるで読ませてもらってます。赤の他人の好き放題の旅の日記に、こんなコメントを残してくれるなおちゃんが素敵な人やな〜っと常々思っています。来年もありのままにマイペースで描いていきますっ。素晴らしい一年を〜!

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