byebye-john

クリスマスパーティーの当日は、朝早くからトリーシャがバタバタと準備を初めていたので、私も一緒に手伝った。

チキンを焼いたり、食器を出したり、テーブルと椅子を並べたり。

xmas-chicken

結構たくさんの人が来るので、必要のない家具や荷物は2Fへ運んだりもした。

あと、せっかく日本から来た私なので、「お寿司つくろうか?(・∀・)」とジョンに提案すると、

わお!それはいいね!みんな喜ぶよ!」と賛同してくれて、ジョンが車で30分ぐらい離れたアジアンマーケットにわざわざ私と一緒に買い出しに付き合ってくれた。

ビーガンやベジタリアンの人も何人かいるので、サラダ巻きのような寿司を作ろうと私が選んだのは、たくあん・アボカド・コーン・きゅうり、そして魚はツナだけにした(笑)

もちろん、マヨネーズも卵不使用のビーガン用を選んだ。

タクアンとゆうものを初めてみたジョンは、パッケージの裏に書いてる成分表を不思議そうに確認してた(笑)

そして一通り寿司の具材を手に入れた私たちは家に戻り、まず買ってきた米の袋をあけた

すると、白いお米の中に、黒いプツプツが大量に(恐)

ひぇ〜!!!むむむ虫〜!

虫に驚愕する私に気付いたジョンは、勇敢にもそのグロテスクな米の中身をから黒い虫だけを取り除こうとするが、手作業でどうにかなるレベルではなかった。

でも、米がなければ寿司は作れないので、もう一度、ジョンと別のスーパーに米を探しに行くことになった。

寿司用に使えそうな米がなかなか見つからなくて、私たちは3軒もスーパーをハシゴした。

「ジョン、ごめんね?」

「私が買う時に、もっとちゃんと確認してれば良かったね;」

「いや、あれは俺もにもわからなかったよ」

そんな会話をしながら二人で駐車場へ歩いていると、ジョンが少し申し訳なさそうにする私のお腹にチョップして、私の顔を覗き込むように微笑みかけてくる。

「・・・・・」

なんだろう、この気持ちは。

ジョンといるのが素直に楽しくて、なんかヤバイんだ。

そんな経緯もありつつ、夕方からは無事クリスマスパーティーが始まった

xmasparty

ジョンとトリーシャの友達がたくさん集まりました!

仕事が終わってから来る人もいたから、この写真よりも人数はもっと増えた。

xmasparty

そして、手作り寿司(とゆうか手巻き)屋さんも大好評でした!

xmasparty_sushi

あなた!コレどうやって作ったの?!すごいわ!」ってびっくりされたんだけど、米炊いて、酢混ぜて、具切って、巻いてるだけなんだよな(笑)

こんなに楽しんでもらえるなんて!こっちが嬉しくなっちゃうよ。

ジョンは人生初めての「タクワン」がめっちゃ気に入ったらしく「ポッキーかよ!」ってゆうぐらい、そのままボリボリ食べてた(爆笑)

xmasparty

たくさん遊びに来た人の中でも、私にすっごく親切に喋りかけてくれたカーラという女の子

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前に、韓国で英語の先生をしてたことがあるそうで、アジア人と喋るのに慣れてるんだって!

リボンヘアがめっちゃ可愛かったから写真撮らせてもらった(・∀・)

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あと、空から舞い降りてきたような天使もいました。

xmasparty

超イケメンの黒人パパと、透明感ハンパない白人の美人ママの良いところだけをもらって産まれてきたんやなぁ(泣)

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ママさんは現在2人目を妊娠中♡

そんなママのお腹をパパさんはずっと撫でてるんだよ〜♡

はぁ〜なんて絵になるファミリーなんだろう。

xmasparty

ほっこり通り越してホワホワしました。

そしていよいよホワイトエレファント(プレゼント交換)の時間です!

あ!この赤いタンクトップ来た人がトリーシャで、ジョンのルームメイトさんです(・∀・)

xmasparty

残念ながら、あまりゆっくり話せず、仲良くなる機会がなかったんだよな〜。

私は少しだけ遠慮しながら、後ろの方でこの天使ちゃんと遊びながら、盛り上がるプレゼント交換を眺めていた。

xmasparty

写真撮るの忘れたんだけど、私が当たったのは、キリストの体にバスケットボール選手の顔が貼られためっちゃでかいキャンドルで、「これ旅に持ってけな〜い!」って笑ってたら、シャンプーと石鹸を当てた男性が「俺、そっちの方がいい!」って交換してくれました(・∀・)

NASAに行くためだけにやって来たヒューストンの街で、こんなにも素敵な経験をさせてもらえるなんて、1mmたりとも期待していなかった。

ジョン、そしてトリーシャ!私温かく家に迎え入れてくれて本当にありがとう(泣)





さて、この流れで書くのはちょっと寂しくなるけど、、、

このままいっきに、ジョンとの別れの日のことも書いてしまいます。

パーティーの翌日。

後片付けを手伝ったあと、私は借りている部屋に独りでいた。

ベッドと自分のバックパックがあるだけのこの部屋で、何かをする用事があるわけでもなかった。

だけど、どうしても部屋から出られなかった。

ここにいられる時間は、もう24時間を切っていた。

日付が変わった午前4時には、また新たな場所で新しい旅が始まる。

ここヒューストンで、ジョンがくれた素敵な時間と思い出。

5日間この家に泊めさせてもらって、本当にたくさんの時間と心をジョンと共有した。

でも、今からこの全部とお別れしないといけないんだって思うと心が強く傷み始めて、ジョンを見てしまうと泣きそうだった。

独りで部屋に閉じこもっていると、ジョンがドアの前に立ち止まって話かけてきた。

「愛?何してるの?」

「映画見てる!」

そう普通に答える私。

「もうちょっとしたらアートギャラリーに行くけど、愛も一緒に行かない?」

「・・・・・」

「ごめん、今日はこの映画見たいから、、、トリーシャと2人で楽しんできて!」

ジョンは何かに気付いたような顔で薄く笑って、ドアの前からいなくなった。

私は中途半端に半開きにしていたドアをパタンときっちり閉めて、ベッドに潜り、心にある切ない感情のままに落ちた。

そのまま寝てしまったけど、ジョンからのメールで目が覚めた。

「今から行くけど、本当に行かないの?」

私はメールに返事をせずに、また無理やり寝ようした。

夜になり、またジョンからメールが来た。

「今スーパーにいるけど何かいるものある?」

「昨日のパーティーの残り物がいっぱいあるから大丈夫。ありがとう」

ジョンがもうすぐ家に帰ってくる。

その前に、なるべく顔を合わさないで済むようにサクッと昨晩の残り物をお腹の中にいれて、また部屋のドアをパタンと閉めて閉じこもった。

私は、、、一体なにやってるんだろう。

このままジョンの顔見ずにお別れするつもりか?

そんなの、ありえない。

でもどうしていいのかわからない。

ほんとガキ。
大人になれない。
寂しくて笑えない。

旅のプランも、
ヒューストンに5日いると決めたのも、
次の行き先のフライトを買ったのも、

全部私が決めたこと。

ここにもっといようと思えばいられるのに、そうしないのも自分が自分で決めたこと。

私はジョンに恋してるんだろうか?

ここまでの旅の中で、何人ともお別れをしてきたけど、こんなに涙が出るほど心が痛むお別れは初めてだった。

でも、もしジョンに恋をしてしまっているなら、なおさら私は先に進まなきゃ。

だってもしそうだとしたら、、、

ここに私が欲しい未来はない。

それはジョンと過ごした時間の中で、自分なりに感じたこと。

そんな事をベッドの中でうずくまりながら考えていると、「コンコン」とドアが静かに鳴った。

私が返事する前に先に喋りだしたジョン。

「愛?本当に良い出会いだった。ありがとう」

「これからも愛の旅を見ていきたいし、たまに連絡とりあったりもしたいんだけど、どうすればいい?」FacebookとかInstagramとか教えてくれないかい?」

その言葉を聞いた瞬間、私はドアを開けてジョンに強く抱きついていた。





ジョンとバイバイした早朝はまだ真っ暗で、そして土砂降りの雨だった。

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ジョンは、私が家を発つ朝の4時ごろまでずっと一緒にいてくれて、玄関を出てUberに乗り込む最後の瞬間まで見送ってくれた。

重たいバックパック2つを前後に背負うと、不思議と私の目からもう涙が出ることはなかった

わたしは、次に進みます。

(つづく)

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