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ラスベガスの旅記を書き始める前に、2017年10月1日ネバダ州ラスベガスのストリップ地区で起きた信じられない銃乱射事件の被害者様とその親族様へ。心よりご冥福をお祈りいたします。


ラスベガスまでは、フェニックスに2つある空港の中でもあまりメジャーではない、Phoenix-Mesa Gateway Airportから格安チケットを買うことができたので飛行機で向かうことにした。

アメリカは、空便よりも大地を走りながら旅する方が数倍感動が違うってわかってるんだけど、レンタカーを目的地で乗り捨てるコストが意外にも高かったりする。

中古車を現地で買って最終目的地で売るロードトラベラーもいれば、ヒッチハイク、自転車、究極は徒歩で旅をする強者もいる中で、まだまだ自分の旅スタイルは冒険の枠を突き抜けないな〜とふわっと思ったりもするが、ローカルの人とは深く関わりながら旅はできてると思うから、そこを大事にしていれば、きっと自分らしいスタイルは後から付いてくると言い聞かせてマイペースに旅をする

そんな事を考えながら、大自然派な私があえてラスベガスにやってきた目的は3つです!

  • デスバレー国立公園に行く
  • シルクドゥソレイユ・オーを見る
  • 有名なホテルの噴水ショーを見る

デスバレーは、ひとことで言うと超大荒野!夏になると世界一暑くなる死の谷と言われている。

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世界一!?アフリカを超えて世界一の暑さ!?それになんだこの静寂かつ壮大な風景は!」と写真を見てから行きたい好奇心が湧いたんだぁ!サンフランシスコからだと車で片道8時間、セドナからだと7時間くらいの場所にあって、ちょっと日帰りでは難しい距離だったけど、ラスベガスからだと2時間で行けてしまうの!

最初は、サンフランシスコから一緒に車をシェアしてデスバレー&ベガスに上陸とゆう話を外国人の女の子グループと話してたんだけど、諸々のスケジュールが合わなくて、地球の歩きかた掲示板で「ラスベガスからデスバレーに行ってくれる人」を募集してみたところ、日本人男性がメッセージを返してきてくれたの!

だから、デスバレーには割り勘で行けることになった!もちろん会話も日本語だからプラン決定も早い早い(笑)

さてさて、アリゾナから飛行機であっという間にラスベガスに到着しました!もう空港からカジノ!どこでもカジノ!ゲーセン感すごい!

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これは空港じゃないけど

ベガスでも、現地に住むアメリカンのご自宅に泊まらせてもらえることになりました!どんな人だろう!ワクワクするなぁ。

夕方、空港からホストさんに「つきました!」と連絡すると「今、仕事でここにいるから来て」と場所が送られてきたので、Uberを使って空港から10分くらいの場所に向かう。そう!ラスベガスは派手だけど小さい街なので、街とマッカラン国際空港の距離もタクシーで10分くらいなの!助かるー!

さぁ、ホストさんと初めましてのご挨拶!うん、写真で見たとおりのマッチョボディにクリアブルーの瞳を持つ金髪の外人さんです!世間ではこうゆう見た目を「イケメン」とゆうんだろうって感じの、ヤンチャで今時の若い男の子って感じ。(私よりも5歳ぐらい下だったかな?)

仕事があと30分くらいで終わるからちょっと待ってて」と言われ、ここにいても暇だしな〜とか思いながら、大きい方のバックパックだけ職場で適当に預かってもらい、街を少し散策することにした。

すると、早めに仕事が終わったみたいで、すぐに連絡が来て、そのまま彼のバイクで家に向かうことになった。

おわ〜!ラスベガスでバイクに乗れるなんて!」と素直に興奮しながら、私の大きいバックパックも器用にバイクに積んで、車だらけのベガスの道路をハイスピードで走り抜け、あっとゆう間に家賃の高そうなアパートに到着した。

玄関を開けると、ソファの横に女の子の荷物(ハイヒール)とかが置いてあったので、少し安心しつつ私も自分の持っていた重たい荷物を置かせてもらい、彼の綺麗なアパートの中をゆっくり見て回る。

彼の部屋の方に少し気になるものが置いてあったので、「これ見ていい?」と入らせてもらったら、、、

彼が、超いきなりぐわっと私をベッドの方に押し倒してきて、こう言う。

俺、アジア女性の顔が一番好きなんだ

そして、そのままキスされそうになったのを必死で回避する私!!!

うううううううぇぇっぇぇいうぇいっ!!(Wait!!!!!)

ベッドの上を転がるように逃げることに成功。

いやいやいやいやあかんあかんあかんあかんあかんあかんあかんて!

あかん!!!これはあかん!!!!!!!!!Σ(゚Д゚;)

私は急すぎる展開に心臓がバクバクだ!!!

ちょっと待って!そんなつもりまったくない!

私は、はっきりと彼に「セックスに興味がない」ことを告げる!

とにかく彼の部屋を出て、自分の荷物を置いた場所に戻った。

すると彼は、そのまま自分の部屋のドアをペシャリと閉めて、閉じこもり始めた。。。(多分、G行為かと)

私もそのあいだに平常心を探しながら、、、

またこんなことがあっても自分なら大丈夫、、、

それほどのことでもなかったはずだと思いながら、、、

私はただ、セドナのときみたいに、彼とも仲良く友達になりたいだけで、そんなエッチなことがしたいわけじゃない。それに彼が好きだというアジア人女性を代表して、アジア人女性が尻軽なんてイメージを植え付けてたまるか!断固!断固!

でも、またあんなシチュエーションになるんじゃないかと1回1回変にドキドキするのはしんどいなぁ、、、

早く誰か(女の子)帰ってこないかなぁとか思いながら座っていると、彼が部屋からでてきて、何もなかったようにこう言う。

外に行くぞ

え?

あ、はい(・∀・;)

なんなの?と感える数秒も与えられず、私はバックパックからパソコンだけ抜いて、勢いよく玄関を出る彼にそのまま着いて行った。

そんなわけのわからない彼が連れてってくれたのは、ラスベガスに来たら絶対見にこなきゃいけない有名な「フリーモントストリートエクスペリエンス」でした!

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もうみんな見上げすぎ!頭からサングラス落としちゃうくらいみんな見上げてる(笑)

さらに彼は、ここで、カジノにも案内してくれたり、横で軽く勝負するのを見せてくれたり、1,000億円も見せてくれたり。あれはあれで、これはこれで〜とかも説明してくれたりする(驚)

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数十分前ベッドに押し倒されたことが嘘だったかのように、親切にラスベガスの街を案内してくれる彼。普通に楽しいし嬉しい私。

そんな彼と一緒に歩いていると、急にこんな質問が飛んできた。

俺が行為を持つとアジア女性はみんな逃げていくんだけど、なんで?

うむ。なかなか良い質問だ。

きっと「本気じゃない」って伝わるからじゃない?

そう答える私と彼の会話はとくにそれ以上展開することも続くこともなく、夕方から夜に変わるベガスの街をただ歩くだけだった。

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「心」というのは彼の中にもある。私をこうやって迎え入れてくれ、街を案内してくれ、会話をしてくれる。でも「心を通わせる」とか「心を開ける」という概念は、彼のどこにもないことを、夜風が寒いと肌で感じるのと同じぐらい、敏感に感じ取れたのをよく覚えてる。

日が落ちても明るいベガスの街で、彼が最後に私を連れて来てくれたのは、高級ホテルの屋上のある夜景。数あるホテルの屋上でも、ここは彼の知る穴場なんだろうか。人は誰もいなかった。

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月も綺麗だった

さっきまで少し冷たいと感じていた風が、いい感じに気持ちよくなってきた頃、そういえば今日は自分の誕生日だったことを思い出した。大自然のアリゾナとは真逆のこの場所だったが、それでもやっぱり誕生日にこんな特別な場所に連れてきてもらえたことは素直に嬉しく思えた。

でもね、目の前にあるこの電飾の派手な感動は、夜眠ってしまえばすぐに忘れてしまう「一時的なもの」だということが考えなくてもわかる自分がここに立っていた。

不思議でしょ。一人で世界を放浪して色んなものに触れていると、もう考えなくても「美しさ」や「本物」が直感的にわかるようになるんだ。

彼から少し距離を置いた場所でそんな事を感じてボーッと夜景を見ていると、私の肩に手を回しながら近寄ってきた彼。そこまではいいが、手は腰に移動し、さらに飛躍してお尻に移動しそうになる。もちろん手が下がる直前で「ヒョイ」っと回避し、彼に「行く?」と伝えた。

なかなか上がってこない高層ホテルのエレベーター前で、彼が少しイライラしていたのがわかった。私たちの横には、ちょうどこのホテルで結婚式の二次会が終わった参列客がたくさんいて、順番にエレベーターを使用している様子。

たまたま、二次会に出席していた女性が、満面の笑顔で「この2人、今日結婚したのよ〜!」と私達に幸せのお裾分けをするように話かけてきてくれたので、「わぁ!おめでとう!!!!」とお祝いの言葉を極自然に返したのだが、彼はアゴでうなずくだけで、笑いもせず、女性に対しても何も言わなかった。

わたしは彼の心の有りかを疑った。彼に対し、「なんでおめでとうって言わなかったの?」と聞かずにはいられなかった。

なにが?

相変わらず、何も起きていないような反応でそう返され、もうそれ以上何も彼に問いかけようとはせず、私も無言を装っていると、彼が少し間をあけて口を開いた。

俺がなんで車じゃなくバイクに乗ってるかわかる?我慢するのが嫌いなんだ

誰とも目を合わせずそう言葉を発した彼は、目の前のエレベーターに表示される数字の変化を、ただ静かに、ただ冷たく見つめていた。

いったん私を家に送り届けてから、彼はまた友達とどこかに遊びにでかけ、そのまま帰ってきて「おかえり」と伝えても、冷たいままだった。目も合わせてくれなかった。

私は「彼という人間」が全然わからなかった。

なんでラスベガスを案内してくれた?
なんで夜景を見に連れてってくれた?
でも結局冷たくなるのはなんなんだ?

リビングのソファで寝ながら、出逢ったばかりの彼との間に起きた出来事を整理することもできず、私はそのまま旅の疲れに任せて寝落ちしたようだ。

私の他に泊まっている旅人の女の子がようやく帰宅した。そうか、ラスベガスは夜の街だった。朝帰りが普通なんだと、このとき私ははじめてラスベガスの遊び方を知った。

マルガリータとゆう背の高いロシア人の女の子は、ラスベガスでおすすめのクラブや場所なんかのことを教えてくれる。そのついでに、彼と普通に仲良くなるための攻略法なんかはないか聞いてみようかとも思ったけど、マルガリータもただ彼から宿泊場所を間借りさせてもらってるだけで、特別仲が良い感じもしなかったからやめた。

ラスベガス初日で、いきなりこんな感じ。

難しい性格だけど時々優しいホストさんと全然仲良くなれそうにないわたしです。でも、やっぱりね、仲良くやりたいよ。ただ無料で泊まらせてもらいたいから来たんじゃない。

さぁ、いつまでラスベガスにいようか。あんまり長くはいたくないかな。けど次の行き先も相変わらず決めてない。ってかまだ来たばっかだしね!笑

楽しまなきゃ!

(つづく)

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